360-Grad-Blick auf das Band der Milchstraße

Unsere Milchstraße ist eine Spiralgalaxie, besteht also aus einem sehr hellen, leicht kugelförmigen Zentralbereich, der in eine große flache Scheibe eingebettet ist. In dieser Scheibe befinden sich die Spiralarme und neben unzähligen Sternen und Sternentstehungsgebieten auch unser Sonnensystem.

Für uns als Beobachter auf der Erde bedeutet dies, dass es nicht ganz leicht ist, sich einen genaueren Eindruck vom Aussehen der Milchstraße zu verschaffen, weil wir eben nicht von außen auf das System schauen können, sondern selbst Teil der Galaxie sind. Die Scheibe aus Sternen erscheint aus unserer Perspektive daher als schmales helles Band am nächtlichen Himmel.

Genau diesen Bereich hat das Infrarot-Weltraumteleskop Spitzer der amerikanischen Weltraumbehörde NASA in den vergangenen zehn Jahren immer wieder anvisiert. Aus den mehr als zwei Millionen Aufnahmen, die dabei entstanden sind, haben Experten nun ein riesiges Mosaik zusammengestellt, das etwa drei Prozent des Himmels umfasst. Da darauf aber gerade der Bereich der Scheibe der Milchstraße zu sehen ist, zeigt es mehr als die Hälfte der Sterne unserer Galaxie.

Milchstrasse
Das jetzt vorgestellte 360-Grad-Mosaik der Milchstraße basierend auf Daten des Infrarot-Weltraumteleskops Spitzer. Bild: NASA/JPL-Caltech/University of Wisconsin

„Wenn wir es ausdrucken würden, benötigten wir dafür eine Plakatwand, die so groß ist, wie das Rose Bowl Stadium in Pasadena“, so Robert Hurt, ein Experte für Bildverarbeitung am Spitzer Science Center. „Deswegen haben wir eine Möglichkeit geschaffen, es mithilfe eines digitalen Betrachters zu erkunden, den jeder bedienen kann, sogar Astronomen.“ Insgesamt hat das Bild eine Größe von 20 Gigapixeln.

Mit den Spitzer-Daten, die im Rahmen der GLIMPSE-Durchmusterung gewonnen wurden, können die Astronomen auch mehr über die Struktur unserer Galaxie in Erfahrung bringen. So lassen sich im Infraroten beispielsweise auch Bereiche erkunden, die im sichtbaren Bereich des Lichts durch Staubschwaden verborgen sind.

Das 360-Grad-Mosaiks wird den Astronomen auch bei der Auswahl der interessantesten Sternentstehungsregionen helfen, die einmal mit dem Nachfolger des Weltraumteleskops Hubble, dem James Webb Space Telescope, noch detaillierter beobachtet werden können. In einigen Bereichen wurden die GLIMPSE-Daten durch Daten des Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) ergänzt, der den gesamten Himmel im Infraroten erfasst hat, dies allerdings mit geringerer Auflösung.

Das 360-Grad-Mosaik der Milchstraße steht unter http://www.spitzer.caltech.edu/glimpse360 für jedermann zum Abruf bereit.

Quellen:

http://www.spitzer.caltech.edu/glimpse360

www.nasa.gov

www.astronews.de

Über stellariumblog

Stellariumblog ist ein Info-und Newslog. Ich versuche, die oftmals komplizierte und unübersichtliche Fülle an Informationen und Wissen verständlich zu erklären. Mein Ziel ist es, mit diesem Blog so viele Menschen wie möglich von der Astronomie zu begeistern. Natürlich versuche ich, täglich die wichtigsten News aus den Bereichen Astronomie, Astrophysik und vergleichbaren Wissenschaften zu bloggen, ich bin allerdings Berufstätig und habe leider nicht jeden Tag ein bis zwei Stunden Zeit – seid also bitte etwas nachsichtig falls ich nicht immer alles als erster poste ;) Ich freue mich immer über positive Bewertungen, aber auch über konstruktive Kritik sowie Vorschläge und/oder Hinweise auf mögliche Fehler (ich bin auch nur ein Mensch). Ansonsten wünsche ich euch viel Spaß in meinem Blog.
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